Jeter le bébé avec l’eau du bain

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Perdre de vue l’essentiel.

Autre interprétation actuelle :
Se débarrasser d’une chose pourtant importante dans le but d’éliminer avec les ennuis ou contraintes qu’elle implique.

Origine

Quelqu’un de trop absorbé par le fait d’avoir à se débarrasser de l’eau sale du bain et qui en oublierait que bébé patauge encore dedans, aurait effectivement perdu de vue quelque chose de très important.

Cette expression est une traduction littérale relativement récente (XXe siècle) de l’anglais « to throw the baby out with the bath water ».

Mais en réalité, les anglais l’ont eux-mêmes empruntée à l’allemand où elle apparaît dans la littérature en 1512 (un poil avant la bataille de Marignan) sous la forme « Das Kind mit dem Bad ausschütten ».

Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle qu’un historien anglais germanophile, Thomas Carlyle, l’utilise dans un de ses écrits après en avoir souvent entendu la version allemande.
De là, elle se répand chez nos amis d’Outre-Manche avant que quelqu’un ayant apprécié l’image du pauvre bébé jeté aux égouts ne la transpose chez nous.

Une autre origine :  puisée dans les rituels liés à la question du bain.

Jusqu’à la fin du XIXe siècle se laver n’était pas courant et l’accès à l’eau potable restreint.

Aussi, il était d’usage de prendre un bain en suivant la hiérarchie familiale. Lorsque la vasque était remplie d’eau claire, c’est le père ou le chef de famille qui se lavait en premier.

Venaient ensuite les aînés mâles, puis les femmes, pour finir par le bébé. A mesure, l’eau était noircie par la saleté, il fallait alors prendre garde à ne pas oublier le petit dernier dedans.

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~ par Arielle sur 17 octobre 2016.

2 Réponses to “Jeter le bébé avec l’eau du bain”

  1. ainsi on voit le rang social , pfff

  2. Pauvres bébé lavés à l’eau souillée ! Maintenant on crierai au scandale à propos de cette hygiène et pourtant ces bébés n’en sont pas morts, puisque nous sommes là !

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